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美國國會舉行《專利法》修改聽證會——“更強《專利法》”又向前邁進了一步

上周,美國參議院司法委員會知識產權小組 (Senate Judiciary Subcommittee on Intellectual Property)就擬議中的《專利法》草案舉行聽證會,這標志著兩黨聯名提出的2019年“更強《專利法》”又向前邁出了重要一步。參議員Tillis和小組委員會主席兼高級成員Coons主持了聽證會,此次聽證會主要關注于專利制度促進美國創新和創造就業。

正如幾位聽證證人在他們的證詞中所表明的,美國的專利制度近年來受到一系列司法、立法和行政方面變化的影響而處于被削弱的危險境地。這些變化損害了專利權,使發明人很難保護他們的發明不受侵犯。與此同時,中國和歐洲則在加強他們的專利保護。

這使美國處于競爭劣勢,并導致創新和風險投資(VC)日益向海外轉移。例如,美國在全球風險投資(VC)中所占的份額從2010年的66%下降到2018年的40%,而同期中國的份額從12%大幅提升到38%。盡管在經歷2007年至2009年的大衰退之后,美國經濟持續增長,但初創企業的整體情況卻未能恢復到衰退前的水平。

另一個令人不安的跡象是,2019年彭博創新指數(Bloomberg Innovation Index)將美國列為全球第8大創新國家。盡管這一排名比2018年的第11名略有改善,但仍遠低于2017年第1名的成績。

“更強《專利法》”將通過采取相關措施以支持美國專利體系,幫助扭轉這一令人擔憂的趨勢。或許最重要的是,發明人將更容易獲得法院發出的禁令以阻止侵權人繼續使用或者出售發明產品。自最高法院2006年對eBay做出裁決以來,美國簽發禁令的比率已下降了85%以上。eBay案的判決被許多下級法院誤認為是禁止專利權人申請禁令的絕對規則。由于無法獲得禁令,許多發明人和小企業面對大公司的侵權幾乎無計可施。但是亞洲和歐洲主要國家的法院卻持續在此類案件中簽發禁令,為其專利權人提供真正的保護,這也導致了美國的創新向海外轉移。

通過限制對發明人提出重復性和騷擾性挑戰,“更強《專利法》”確保專利權人和挑戰者在美國專利商標局(USPTO)和美國專利審判和上訴委員會(PTAB)的行政訴訟中有更好的利益平衡。美國專利審判和上訴委員會應當是一個快速、便宜的質疑專利有效性的平臺,而不應成為一個容易宣告專利無效的平臺。實踐中,該委員會比地方法院更容易宣告專利無效,而且通過該委員會的申請流程已經被一些大公司濫用,這些公司以國會不認同或地區法院不允許的方式多次在對已經生效的專利提起無效請求。

事實上,最近的一項研究表明,對于在美國專利審判和上訴委員會提出無效申請最多的蘋果公司來說,56%的申請都是重復的(例如,蘋果公司對同一專利提出了多個無效申請)。此外,專利侵權者已開始同時向美國專利審判和上訴委員會和聯邦法院提交申請,試圖無效專利,這與《美國發明法》(America Invents Act)旨在為解決昂貴的地區法院無效訴訟提供另一種選擇的目標背道而馳。這些重復訴訟只會增加專利權人的成本和不確定性,而不能實現《美國發明法》所預期的為曠日持久、資源消耗型訴訟提供替代方案的目的。

“更強《專利法》”迫切需要出臺,就像其200多年來所做的那樣,它能幫助保持美國專利制度的作用,成為美國經濟增長和創造就業機會的引擎。值得慶幸的是,該法案得到了國會兩黨支持,參議院的共同發起人包括:特拉華州民主黨人Chris Coons、阿肯色州共和黨人Tom Cotton、伊利諾伊州民主黨人Dick Durbin、夏威夷州民主黨人Mazie Hirono、路易斯安那州共和黨人John Kennedy和北達科塔州共和黨人Kevin Cramer,眾議院的共同發起人是俄亥俄州共和黨人Steve Stivers和伊利諾伊州民主黨人Bill Foster。

參議院司法委員會知識產權小組就“更強《專利法》”舉行聽證會是一步十分重要的舉措。現在需要委員會全體和國會其他成員盡快著手通過這項立法。

原文鏈接:https://www.ipwatchdog.com/2019/09/17/step-forward-stronger-patents-act/id=113483/
編譯:鄭開蒙

聲明:該文觀點不代表本中心觀點。

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